かっこつけ

福岡/大名・今泉のど真ん中にドンキホーテができた。
TSUTAYAとSTARBUCKSが六本松へ移動した
その後釜としてドンキホーテがやってきた。
おかげで、大名に観光客がごった返している。
せっかく大名にアップルストアができ、
その目の前にSONYストアが出来たのに、
その隣がドンキホーテなんて、まったく笑えない。
天神・大名の”看板”でなくてはならない場所に、
”驚安の殿堂”ドンキホーテだなんて、
誰も、福岡の人たちは反対しなかったのだろうか。
あそこは、一番、福岡で、
”驚安”してはいけない場所なんじゃなかったんだろうか。

まちに名士がいなくなって、
かねがまちを飛び越えて回るようになると、
だれも、まち全体のことをコントロールできなくなる。
自治体の長はそういうことをする仕事のようでいて、
実際に政治や行政にできることは少ない。
だれも「まち」と聞いて、「役所」を思い浮かべたりしない。
特に、人の集まる都会だと「地元住民」という人たちも
いるようでいないような、薄い存在なので、
「自分たちのまちだからとやめろ」と、
正面切ってドンキホーテに反対できた地元住民はいなかったのかもしれない。

会社に部署があってそれぞれ違う仕事をしているように
人々が、オンとオフのモードを切り替えて生活しているように
まちにもそれぞれ役割というものがあり、
エリアごとに担うべき仕事は違っている。
ドンキホーテは、福岡の玄関口である博多や、一番の繁華街である天神で、
外国人観光客や休日のちょっとした暇つぶし目的の客相手に商売をするのが目的に適っているはずで、
わざわざ大名や今泉に店を開く必要があるのだろうか。
あそこは、安いものを売る場所ではなく、センスを売る場所。
もっといえば、時間を売る場所であって、
日用品を売る場所ではない。
もっともっといえば、文化を売る場所であって、
高いのか安いのかよくわからないものを買う場所であって、
本当のところ、何も売らない場所であってほしいのだ。
その願いはすでに、大名が、
TSUTAYAとSTARBUCKSとAppleとSONYに入られた時点で
かなわない望みになったのだけど、
それでも、まちから「かっこつけた人たち」がいなくなると、
まちの締りがなくなる。
大名・今泉は「かっこつけ」てなくてはいけないのだ。

福岡(天神)はバランスの取れたまちで、
繁華街も料理屋さんも公園も申し分なくある、ちょうどいいサイズのまちだ。
その中でこれまで「かっこつけ」を担ってきたのが、
大名・警固・今泉エリアで、
そこにドンキホーテができて、
今後、さらに、観光客とマジョリティに受けそうな暇つぶし施設がどんどんできたら、
福岡の「かっこつけ担当」は、まちの「稼ぎ担当」に変わってしまう。
でも、「稼ぎ担当」は、もう、博多と天神中心地がやっているわけで、
福岡に必要なのは、
かっこいいのかよくないのか一般人にも(僕にも)わからない「かっこつけ」であって、
観光客に愛想よくして、一つでも多くものを買ってもらおうとする「稼ぎ屋」ではない。
人がたくさん来るエリアなのに稼いでいないのはもったいないと、
まち全体が「稼ぎ」に走って、「かっこつけ」を放棄してしまったら、
そのまちは、ベッドタウンになる。
東京に対する埼玉や千葉のように、
自分たちはかっこつける必要なんてないんだと思うようになると、
まちは、利便性だけを追い求めるようになる。
利便性だけがいいまちは、魅力的なまちではなく、
魅力的なまちに近いということだけが魅力のまちのこと。
そうなると、魅力的なまちに追従する「下請け」になるしかない。
もうすでに、福岡は国内外の観光客が増え、
本来、福岡で「かっこつけ」を担当すべきだったエッジのきいた若者は、
東京へ流れ、福岡っぽい「かっこつけ」は消えている。
インバウンド景気の流れを受けて、
福岡はこれからも観光客を多く受け入れていくのだろうが、
それだけを推奨すればするほど、福岡は、ほかのまちと同じような、
どっかで見たことあるようなもので溢れたまちになる。
天神最後の大規模優良物件といわれた旧大名小学校跡地は、
西鉄が落札して、リッツ・カールトンを中核とした複合施設ができるそうだ。
これでさらに観光客は増え、福岡は大きなまちになるだろう。

しかし、観光は、ほかのまちと「違うということ」だけが売りになるのだ。
アジアの人たちが一度目、二度目に来る日本として、
東京よりも近い福岡を選んでいる今はいいだろうが、
今後、東京を知った外国人を福岡に来させるためには、
福岡は東京とは違っていなければいけない。
その時、大名の中心がドンキホーテではだめなのだ。
本当なら、STARBUCKSもAppleもSONYだって、
他のまちと同じ「かっこつけ」でしかないのだからだめなのだけど、
まだ「かっこつけてる」だけよしとする。
でもドンキホーテは「かっこつけ」てさえいない。
まちが「かっこつけ」を放棄すると、未来は暗い。
一度、考えてほしい。